Códigos postales por comuna, provincia y región

Vallenar

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Región de Atacama
Provincia de Huasco
Código postal: 
1610000

Vallenar es una comuna chilena, capital de la Provincia de Huasco en la Región de Atacama, ubicada a 146 km de Copiapó y 645 km al norte de Santiago, Se encuentra en el fondo del cajón del Río Huasco, y tiene una población de 52.099 habitantes (censo 2012).

El valle del Huasco fue ocupado desde la conquista del país por encomenderos españoles, principalmente en la zona costera. El gobernador Ambrosio O'Higgins, recién asumido su mandato, recorrió en caballo y barco la zona norte de Chile hasta la actual ciudad de Copiapó. En su regreso, en 1789, fundó la ciudad de Vallenar con el nombre de San Ambrosio de Ballenary, en recuerdo de su villorrio natal en el condado de Sligo en Irlanda, eligiendo personalmente el lugar, equidistante entre la costa (actual ciudad de Huasco) y el angosto cajón cordillerano, en el paraje denominado Paitanas.

Desde sus inicios Vallenar ha sido una ciudad con una importante actividad minera. En 1811, al descubrirse una mina de plata en la zona (Agua amarga, a 24 km de la ciudad), José Miguel Carrera manda a fundar en la ciudad el primer banco en Chile. Luego, en el 1839, se hace la primera emisión de billetes particular del país, a cargo de Alejandro e Ignacio Walker. En 1892 llega el ferrocarril desde Huasco y en 1959 inicia sus operaciones la Compañía Minera del Pacífico, con las minas de hierro de Santa Fe, Algarrobo y Los Colorados.

El 10 de noviembre de 1922 la ciudad fue afectada por un terremoto grado 8,5, que generó severos daños en las construcciones del centro. El 30 de enero de 2013 un sismo de magnitud 6,7 en la escala de Richter afectó a la comuna.

Actualmente el proyecto minero más importante de la zona es el Proyecto Pascua Lama, que consiste en la explotación por parte de la empresa canadiense Barrick, de una mina de oro en el límite cordillerano del valle del Huasco con Argentina. Este proyecto ha sido ampliamente cuestionado por su impacto ambiental, ya que se emplazaría en los afluentes del Río Huasco, que es el sustento de la actividad agrícola y humana de la provincia, y además alteraría las reservas hídricas y ecológicas de la región, al necesitar para su ejecución la remoción de glaciares existentes en la alta cordillera. Hasta fines del 2005 el proyecto se encuentra en su evaluación ambiental por parte del organismo regulador nacional CONAMA.
Plaza de Armas de Vallenar.

Pascua Lama ya pasó por todos sus trámites ambientales y legales tanto en Chile como Argentina, para comenzar su construcción en el mes de septiembre de 2009, esto significará un gran impacto económico principalmente en la ciudad de Vallenar y todo el valle del Huasco.

En cuanto a su historia agrícola, en 1823 se construye el primer canal de riego, lo que fue seguido por muchos otros, hasta construirse, en el gobierno de Eduardo Frei Ruiz-Tagle, el Embalse Santa Juana.

Actualmente las dos principales fuentes económicas de la ciudad son la minería (fundamentalmente del hierro), y la agricultura (olivares, uva pisquera y de exportación, además de las frutas y hortalizas que abastecen a la población local).

A la fecha se están desarrollando dos grandes proyectos: una tiene relación con la instalación de una planta de producción de carne de cerdo (Agrosuper) y la otra el controvertido proyecto de explotación de oro Pascua Lama, el cual debería comenzar el proceso de montaje y construcción en septiembre de 2009. Hay otros proyectos importantes en desarrollo que son "El Morro" (mina de cobre, oro y plata) y "El Relincho" (Mina de cobre), además en el ámbito de la minería hay otros proyectos de hierro.
Geografía y clima
Véanse también: Valle del Huasco, Desierto de Atacama y Desierto Florido.

Geográficamente la provincia del Huasco corresponde al llamado Norte chico de Chile. El río Huasco la convierte en un oasis en medio de un clima desértico, permitiendo el desarrollo de la agricultura y el abastecimiento de agua de la población.

Demografía

Población (censo 2002): 43.750

Población (estimada 2008):2 47.346 habitantes

Población masculina: 23.129 personas
Población femenina: 24.217 mujeres.

Población urbana: 90,12%
Población rural: 9,88%

Educación y cultura

El primer establecimiento educacional de Vallenar fue la Escuela Superior nº1 fundada en el año 1842 (hoy Escuela Dnº59 Ignacio Carrera Pinto). De acuerdo al Ministerio de Educación de Chile, en la actualidad la comuna cuenta con 39 establecimientos educacionales, de los 28 son municipales y 11 particulares subvenionados; del mismo modo 28 de ellos son urbanos y 11 rurales.

La comuna cuenta con cuatro establecimientos de educación media de carácter municipal, el Liceo Pedro Troncoso Machuca, El Liceo Técnico José Santos Ossa, el Liceo Politécnico de Vallenar y el Centro de Educación Integrada de Adultos. También existen en la comuna 19 escuelas municipales; 4 establecimientos particulares subvencionados, el Liceo Santa Marta,el Liceo Tecnico Profesional Paulino Y Margarita Callejas , el Liceo San Francisco y la Escuela Cristiana Bethel; y un colegio particular no subvencionado, el Colegio Ambrosio O'Higgins.

Actividad económica

Sus fuentes de recursos principales son la minería y la agricultura.
Administración
Primer escudo de la ciudad, actualmente en desuso.

Vallenar pertenece al Distrito Electoral nº 6 y a la 3ª Circunscripción Senatorial (Atacama).

Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Giovanni Calderón de la UDI y Alberto Robles del PRSD. A su vez, es representada en el Senado por los senadores Isabel Allende del PS y Baldo Prokurica de RN.

La Ilustre Municipalidad de Vallenar es dirigida por el alcalde Cristián Tapia Ramos (Movimiento Amplio Social), el cual es asesorado por los concejales:

Jorge Pino (PPD)
Sergio Iribarren (PRI)
Luis Bogdanic (RN)
Waldo Ramos (PS)
Robinson Morales (MAS/JPM)
Raúl Medina Fernandez (RN)

Medios de comunicación

Algunas de las radioemisoras más importantes de Vallenar son: radio Amiga Vallenar, radio Estrella del Norte, radio Vallenar y Panorama.

El único medio escrito publicado actualmente en Vallenar es el semanario La Estrella del Huasco, editado por El Diario de Atacama y perteneciente a la Empresa Periodística El Norte. Antiguamente en Vallenar se publicaron diversos medios escritos, como por ejemplo El Noticiero Huasquino, El Trabajo y El Eco del Huasco.

Transporte
Tren de Ferronor en la estación de ferrocarriles de Vallenar.

A 4 kilómetros al sur de la ciudad se encuentra el Aeródromo Vallenar, construido en los años 30 y que actualmente recibe vuelos ejecutivos y chárter.
Sitios de interés

Dentro de la ciudad:
Plaza de Armas
Iglesia San Ambrosio
Paseo Ribereño
Avenida Brasil
Edificio CMP (Compañía Minera del Pacífico)
Museo del Huasco
Club Deportivo Algarrobo
Centro comercial (Calle Arturo Prat, Calle Brasil, Calle Santiago, Calle Serrano)
Barrio Bohemio (Discoteque, Pub, Bares), Sector Serrano entre Calle Maule y Calle Juan Verdaguer.

Lugares cercanos:
Visita al valle interior: paseo que se interna por el cajón estrecho del valle, con visitas al Embalse Santa Juana, y pueblos como Chañar Blanco, Alto del Carmen, San Félix, Chanchoquín, El Tránsito, La Pampa, Quebrada de Pinte y Conay.
Ruta 5 Norte, Parque Nacional Llanos de Challe, Árbol del Marañón, Desierto Florido, Canto del agua.
Ruta 5 Sur, Localidad de Cachiyuyo y Domeyko, Observatorio Astronómico Las Campanas.
Paseo hacia la costa, conociendo lugares como, Hacienda Buena Esperanza, Perales Viejo, Quebrada Honda, Nicolasa, Maintencillo, Hacienda Atacama, Freirina, Camping Las Tablas, Huasco Bajo, Puerto Huasco.
En los meses de octubre a diciembre, ocurre el fenómeno del Desierto Florido.

Gentilicio: 
Vallenarino
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